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この人にインタビュー

Vol. 25

アンドレ・クート選手、平手晃平選手
Vol.25:アンドレ・クート選手、平手晃平選手

今年から国内最高峰のモータースポーツイベントであるSUPER GTでは骨髄バンク支援活動をスタートさせました。きっかけはSUPER GTを戦うドライバーの1人、アンドレ・クート選手の息子、アフォンソくんが急性リンパ性白血病を発症したことです。アフォンソくんはもちろん、同じ病気で闘っている患者さんも助けたいと支援活動の輪が広がっています。SUPER GT第3戦が行われた富士スピードウェイでクート選手と同じチームの平手晃平選手に今のお気持ちを伺いました。

■SUPER GTシリーズ概要
SUPER GTシリーズは、「箱レース」※を代表する国内最高峰のモータースポーツイベントであり、国内のみならず海外自動車メーカーも参戦し、様々な車種が競い合うレース。全8戦を全国各地のサーキット及びマレーシアで開催し、年間チャンピオンを決定する。500馬力と300馬力という異なる馬力の車両が同じレースで、カテゴリー毎で競いあう混走レースであり、2010年度は33チーム39台が登録。2人のドライバーが1台の車両を交代でドライブし、一年を通してシリーズチャンピオンの座を目指す。1994年に全日本GT選手権(JGTC)としてスタートし、2005年にSUPER GTとなり、今年で17年目のシーズンを迎える。2009年度の観客動員数は延べ約45万人を達成し、名実ともに日本を代表するモータースポーツとして位置づけられる。
※「箱レース」とは、市販乗用車を用いたサーキットで行われる自動車レースの総称

クート:もともとアフォンソは週に2~3回サッカーをやっているような活発な子で、私も時間がある限り練習を観にいったり、試合を応援しに行ったりしていました。ある日、彼のプレイしているときのフォームがおかしくなってきて、それと同時に背中が痛いと訴えてきたんです。痛みが無くなったり、出たりの繰り返しで1週間、10日と経ち、これはおかしいんじゃないかという話になって、病院に行きました。

「息子さんの病気は白血病です」と言われたときは、ショックが大きすぎました。こんなことが自分の身に降りかかるとは思っていないし、気持ちの準備をしているわけでもなかったので。自分の両親が病気になったのであれば、それは順番なので心の準備もできますが、実際に病気になったのは息子だったので、ショック以外なにものでもなかったです。

骨髄バンクや骨髄移植については、言葉として聞いたことはありましたけど、それについて詳しく知っているのかといえば、そんなことはなかったです。ポルトガルで女の子が白血病で骨髄ドナーを探しているといったニュースがあったのを覚えているぐらいでした。今はアフォンソの病気について勉強しましたので、骨髄移植や骨髄バンクがどういうものかはわかっています。ヨーロッパでは骨髄バンクについて非常に理解があるし、認知もされています。

今後は皆さまの協力を得て、ドナー登録者を増やしていく活動をしていきたいです。白血病はお医者さんの力が半分、残りの半分はドナーさんがいないと治すことはできません。また、よく誤解されるのは、骨髄移植は臓器移植ではありません。一人でも多くの方に登録してもらえれば、それだけ適合する確率も高くなります。アフォンソだけでなく、同じ病気で闘っている誰かの命が救えるかもしれないので、ぜひ協力してほしいと思っています。

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パンフレット配布ボランティアの皆さんと(富士スピードウェイ)

プロフィール

アンドレ・クート(あんどれ・くーと)
1976年生まれ。ポルトガル出身。レーシングドライバー。現在はマカオ在住。1991年からカートレースを始め、1995年、フォーミュラ・オペル・ユーロシリーズで4輪レースデビュー。2000年のF3マカオGP優勝、翌年初来日し、全日本GT選手権と全日本選手権フォーミュラ・ニッポンの両シリーズを戦う。2002年にはヨーロッパに戻りワールドシリーズ・バイ・ニッサンに参戦したほか、2003年にはヨーロッパツーリングカー選手権(ETCC)に参戦している。2004年に再び来日し、以降は全日本GT選手権・SUPER GTのGT500クラス、LEXUS TEAM SARDから参戦している。
平手晃平(ひらて・こうへい)
1986年生まれ。愛知県出身。レーシングドライバー。1999年に13歳でカートレースデビュー。2002年にフォーミュラ・トヨタに史上最年少で参戦を果たし、2005年からは海外のレースに参戦。2008年に日本へ活動の場を移し、フォーミュラ・ニッポンにIMPULから、またSUPER GTのGT300クラスにaprから参戦。2009年からSUPER GTのGT500クラスに LEXUS TEAM SARDから参戦している。
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